Αθλητισμός

Premier League, Λίβερπουλ-Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ: Το Νησί στις φλόγες

Η κάτοχος του τίτλου Λίβερπουλ υποδέχεται την πρωτοπόρο Γιουνάιτεντ στο απόλυτο ντέρμπι του αγγλικού ποδοσφαίρου, που μετά από χρόνια έχει και τον χαρακτήρα του ντέρμπι κορυφής στην Premier League (Cosmote Sport 2)

Το ημερολόγιο έδειχνε 24 Απριλίου 1894 όταν βρέθηκαν για πρώτη φορά αντιμέτωπες η Λίβερπουλ και η Νιούτον Χιθ. Ποια είναι η Νιούτον Χιθ; Η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ η οποία πήρε το τωρινό όνομα της το 1902, ωστόσο η προϊστορία των αγώνων της με τους γείτονες από το Λίβερπουλ είχε ξεκινήσει περίπου μια δεκαετία νωρίτερα.

Αν και στην Αγγλία η έννοια του ντέρμπι αφορά κυρίως τις αναμετρήσεις μεταξύ ομάδων από την ίδια πόλη, εν τούτοις η σύγκρουση των «κόκκινων διαβόλων» με τους «κόκκινους» είναι το απόλυτο ντέρμπι στο Νησί και δεδομένου ότι η απόσταση που χωρίς τις δύο πόλεις είναι κάτι περισσότερο από 50 χιλιόμετρα, έχει και το χαρακτήρα της τοπικής κόντρας.

Εξ ου και η αντιπαλότητα των δύο πόλεων η οποία ξεκίνησε σχεδόν ταυτόχρονα με τις ποδοσφαιρικές κόντρες ή για να ακριβολογούμε γιγαντώθηκε μέσα από τις ποδοσφαιρικές μάχες.

Το Λίβερπουλ εκείνη την εποχή ήταν το μεγάλο λιμάνι που αποτελούσε το κέντρο της δυτικής Αγγλίας καθώς από εκεί διακινούνταν όλα τα αγαθά είτε προς το εσωτερικό της χώρας, είτε για τις εξαγωγές… Αυτό ίσχυε μέχρι τον Ιανουάριο του 1994 όταν εγκαινιάστηκε το… κανάλι του Μάντσεστερ κι έτσι η πόλη στην οποία ανθούσε η κλωστοϋφαντουργία, μπορούσε να παρακάμψει το λιμάνι του Λίβερπουλ, προκαλώντας μεγάλες απώλειες (σε θέσεις εργασίας και γενικότερα στην οικονομία της πόλης).

Τρεις μήνες αργότερα ήρθε και η πρώτη ποδοσφαιρική μάχη που προαναφέραμε με την Λίβερπουλ να κατακτά τον τίτλο στη δεύτερη κατηγορία και την Νιούτον Χιθ να παίζουν αγώνα μπαράζ και την πρώτη να επικρατεί με 2-0…

Αυτό ήταν το πρώτο από τα 232 ματς συνολικά που γέννησαν μια από τις μεγαλύτερες ποδοσφαιρικές αντιπαλότητες στον πλανήτη, η οποία φυσικά και γιγαντώθηκε μέσα από τις επιτυχίες των δύο ομάδων οι οποίες από το 1970 μέχρι και το 2010 είχαν κυριαρχήσει σχεδόν ολοκληρωτικά.

Αρχικά η Λίβερπουλ που σάρωνε τα πάντα σε Αγγλία και Ευρώπη, κατόπιν η Μάντσεστερ του Σελ Άλεξ Φέργκιουσον η οποία στην εποχή της Premier League ήταν το απόλυτο αφεντικό, καταφέρνοντας εν τέλει να ξεπεράσει σε τίτλους την αντίπαλο της (20-18) για να έρθει η περσινή σεζόν όπου η αρμάδα του Γιούργκεν Κλοπ έδωσε τέλος στην… ξηρασία 30 ετών και οδηγώντας τη Λίβερπουλ ξανά στην κορυφή (πλέον η Γιουνάιτεντ έχει 20 τίτλους και η Λίβερπουλ 19).

Η τελευταία φορά που οι δύο τους μονομάχησαν για τον τίτλο ήταν τη σεζόν 2008-2009 όταν η Λίβερπουλ κέρδισε και τα δύο ματς (2-1 στο Άνφιλντ και 4-1 στο Ολντ Τράφορντ), όμως ο τίτλος πήγε στη Γιουνάιτεντ (90 βαθμοί έναντι 86), ενώ στα 232 παιχνίδια που έχουν διεξαχθεί η Γιουνάιτεντ έχει 88 νίκες, η Λίβερπουλ 77 και έχουν προκύψει και 67 ισοπαλίες.

Τώρα όμως οι δύο τους είναι ξανά διεκδικητές του τίτλου με τη Γιουνάιτεντ να έχει κάνει ένα εντυπωσιακό σερί με 9 νίκες και δύο ισοπαλίες που της επέτρεψαν να καλύψει μια μεγάλη διαφορά και με τη νίκη της μεσοβδόμαδα στην έδρα της Μπέρνλι να βρεθεί για πρώτη φορά στην κορυφή, καθώς η Λίβερπουλ στα τρία τελευταία ματς έχει δύο ισοπαλίες και μία ήττα.

«Το βρίσκω ευκολότερο να είμαι αυτός που κυνηγάει, εκείνος που αντιμετωπίζει τις προκλήσεις, ίσως επειδή δεν ήμουν πολύ πιο συχνά στη ζωή μου το αντίθετο. Οι παίκτες μου αντιμετώπισαν και τις δύο καταστάσεις αρκετά καλά. Τα αγωνιστικά προβλήματα τα λύνεις πάντα με το ποδόσφαιρο. Στην περίπτωσή μας, αυτό σημαίνει στην προπόνηση, και αυτό κάνουμε εμείς. Δεν πρόκειται να πούμε στα παιδιά “πρέπει να δημιουργήσετε περισσότερες ευκαιρίες” γιατί αυτό δεν βοηθά, πραγματικά. Σημασία έχει να κάνουμε τα σωστά πράγματα. Αυτό πρέπει να κάνουμε.», δήλωσε ο Γιούργκεν Κλοπ ο οποίος δεν υπολογίζει στους εδώ και καιρό τραυματίες Φαν Ντάικ, Ζότα, Κεϊτά, Γκόμεζ και Τσιμίκα ενώ αμφίβολος είναι ο Μάτιπ.

«Δεν θα μπορούσαμε να ζητήσουμε καλύτερη στιγμή για να αντιμετωπίσουμε τους πρωταθλητές. Είμαστε σε καλή κατάσταση και διψασμένοι για επιτυχίες. Οι παίκτες μου θέλουν να αποδείξουν τι αξίζουν σε αυτό το τεστ χαρακτήρα και ποιότητας που έρχεται», τόνισε από την πλευρά του ο Σόλκσιερ που έχει αμφίβολους τους Μαρσιάλ, Μάτις.

Κι αν το σημερινό ματς θεωρηθεί το πρώτο πιάτο των φετινών αναμετρήσεων τους, πολύ σύντομα ακολουθεί και το δεύτερο καθώς την επόμενη Κυριακή στο Ολντ Τράφορντ θα βρεθούν αντιμέτωπες αυτή τη φορά για το θεσμό του Κυπέλλου.

Πιθανές ενδεκάδες:
Λίβερπουλ: Άλισον – Αλεξάντερ-Άρνολντ, Ν. Γουίλιαμς, Φαμπίνιο, Ρόμπερτσον – Χέντερσον, Αλκαντάρα, Βαϊνάλντουμ – Σαλάχ, Φιρμίνο, Μανέ.

Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ: Ντε Χέα – Γουάν-Μπισάκα, Μπαϊγί, Μαγκουάιρ, Σο – ΜακΤόμινεϊ, Φρεντ – Ράσφορντ, Φερνάντες, Πογκμπά – Καβάνι.

Δημοφιλέστερα

To Top